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Kingdom Grandprix: Shippu Mahou Daisakusen (Saturn) – por Sasel

17 Oct

Gazpacho de géneros.

Sistema: Sega Saturn.
Género: Shmups (matamarcianos).
Desarrolladora: Eighting/Raizing.
Publicado por Gaga.
Fecha de lanzamiento: Arcade (1994), Sega Saturn (1996).

Buceando en el extenso catálogo de la Saturn podemos encontrar cualquier tipo de shmup. Los hay con scroll vertical y horizontal. Los hay en 3D y en 2D. Los hay futuristas, paródicos, épicos…pero cuando te das cuenta de la magnitud y variedad es cuando te encuentras con este juego. La mezcla no puede ser más extraña. Shooter y carreras. Sí, aunque parezca mentira Kingdom Grandprix nos invita a disfrutar de un campeonato en el cual además de sobrevivir debemos quedarnos en primera posición de una carrera frenética. Solo faltaba que uno además de estar pendiente de las balas enemigas lo estuviese también de los pilotos rivales. Doble tarea. Doble dificultad. Doble diversión.

Ahí están los valientes corredores.

Durante décadas el reinado ha estado en guerra. Mucha gente inocente ha sufrido y muchos soldados buenos y valerosos han caído en la batalla. Pero el rey ha tenido una idea. Crear una carrera cuyos participantes provengan de cualquier lugar del reino para unirlos. La guerra cesa y el pueblo sigue la competición con admiración. Admira a los héroes que se enfrentan en tan épicas carreras.

La diversidad que no falte.

En este shooter de scroll vertical la finalidad no es sobrevivir sino quedar primero en el campeonato con lo cual obliga al jugador a arriesgar vidas por tal cometido. De nada sirve que lleguemos al final del juego habiendo quedado en una mala posición. Cada pantalla será una carrera en la cual se recompensará al ganador con nueve puntos. Al segundo clasificado con seis. Al tercero con tres y al cuarto con uno. Los demás no puntuan. Habrá seis carreras en total y el que más puntos haya acumulado será el vencedor del campeonato.
Para ganar velocidad deberemos posicionar nuestra nave en la parte superior de la pantalla, cosa bastante arriesgada. Si por el contrario jugamos con la nave en la parte inferior disminuirá la velocidad. También podemos ir más rápido dejando el botón A pulsado pero al hacer esto no podremos disparar. Vamos que si queremos ir rápido nos la tenemos que jugar ante el fuego enemigo.El botón A también sirve para disparar. El botón B lanzará la típica bomba salvavidas y el botón C dispara sin parar (rapid fire).
Hay diversos items que siempre serviran para reforzar nuestra nave en cuanto a potencia de fuego, nunca afectaran a la velocidad.

¡Muere de una vez que me retrasas!

Visualmente este juego puede estar por debajo de otros títulos de la Saturn pero aún asi resulta agradable. Los diseños están bien pero es cierto que ninguno destaca especialmente. El universo del juego es de fantasía medieval. Cumplen de sobra pero sin lucirse.

Hemos ganado de paliza.

Los efectos sonoros son normalitos pero la banda sonora está bastante bien. No hay mucha diversidad de canciones ni tampoco sus sonidos son de alta calidad pero las melodías están bastante chulas. Flag Race , la canción de la segunda pantalla, es pura adrenalina y es muy pegadiza.

Al final de la primera fase seremos recompensados con la oportunidad de elegir entre dos niveles. Una vez terminada la segunda fase también se nos dará a elegir entre dos niveles. Asi sucesivamente hasta que el final de la quinta fase nos darán a elegir tres niveles distintos. Con lo cual el campeonato se compone de seis fases. Sin embargo el juego alberga doce niveles distintos. Esto sumado a la estrategia a seguir en cada nivel para que seamos rápidos además de letales para con nuestros enemigos dotarán al juego de una gran variedad y la seguridad de que ninguna partida será igual que la anterior.
Los jefes no se puede decir que sean finales ya que aparecen a mitad de la pantalla siendo un hueso duro de roer en nuestra carrera hacia la meta.
Los ocho personajes son totalmente distintos entre si presentando diferentes disparos y bombas. Y no creais que os van a poner las cosas fáciles. Sobrevivir será difícil pero ganar el campeonato con un solo crédito será una tarea titánica.

Drácula ya está hasta en la sopa.

Kingdom grandprix es una rareza. Una apuesta imposible de una compañía pequeña. Un regalo más que tenemos que saber apreciar. En este juego han trabajado gente de Toaplan y de Compile con lo cual como shooter la calidad está asegurada pero su concepto lo convierte en algo único, en algo muy adictivo y, definitivamente, en algo extravagante.

Nota: 7

Video —> http://www.youtube.com/watch?v=X7Gv7WbGoYY

Canciones:

Shippū Mahō Daisakusen : Kingdom Grand Prix – Flag Race

http://www.youtube.com/watch?v=r6a_GiQeMF4

Shippū Mahō Daisakusen : Kingdom Grand Prix – Lead Departure

http://www.youtube.com/watch?v=EZ9-iNU1tEg

Shippū Mahō Daisakusen : Kingdom Grand Prix – Restless Night

http://www.youtube.com/watch?v=SKkHzrO0oIw

Shippū Mahō Daisakusen : Kingdom Grand Prix – Saddle Horn

http://www.youtube.com/watch?v=nyulUV-1QUk

Batsugun (Saturn) – por Sasel

9 Oct

El nacimiento de un subgénero

Sistema: Sega Saturn.
Género: Shmups (matamarcianos).
Desarrolladora: Toaplan y Gazelle.
Publicado por Banpresto.
Fecha de lanzamiento: Arcade (1993), Sega Saturn (1996).

En una época donde el género de los shmups había quedado relegado a un segundo plano Toaplan creó una nueva vertiente de matamarcianos que no dejaría indiferente a nadie. Crearon este magnífico Batsugun con la intención de atraer a los jugadores más experimentados. ¿Qué lo hacía diferente? La cantidad de balas enemigas que había en pantalla. La tecnología permitía mover muchos sprites a la vez , a gran velocidad y con colores llamativos. No hacía falta más. Si te considerabas un experto con las navecitas debías probar este juego. Era un verdadero desafio. Nunca los reflejos, la habilidad y, sobretodo, la suerte habían tenido tanto protagonismo. Dad la bienvenida a los Danmakus, a los Bullet hell, a los Manic shooters. En definitiva, dad la bienvenida a Batsugun.

Toneladas de metralla suspiran por ti.

Un ejército revolucionario llamado Gladebaran se ha hecho con el poder del mundo en tan solo nueve días. Querían llevar adelante el proyecto Epsilon que consistía en llevar a toda la humanidad al espacio exterior ya que predecían que habría una enorme crisis debido a la sobrepoblación mundial. Para llevar a cabo su misión han masacrado a diez millones de personas. Cuando se había perdido la esperanza el gobierno legítimo recibe la noticia de que hay algunos combatientes que han sobrevivido manteniéndose en una base secreta. Escogen a un equipo llamado Hornets skull y le asignan la misión de salvar la Tierra. Por desgracia la misión es interceptada por el enemigo. Determinan perseguir a los Skull Hornets hasta darles caza. La guerra ha comenzado.

Ahí tenemos a los héroes.

El sistema de juego de Batsugun da prioridad absoluta a esquivar los disparos enemigos. Contaremos desde el principio con un arma muy potente que se irá convirtiendo en un arco iris de balas en donde da igual apuntar ya que seguro impactaremos en las naves enemigas. Hay que destruirlas antes de que lancen su particular chorro de rayos. Los jefes serán los verdaderos protagonistas de los combates y nos lo harán pasar muy mal llenando la pantalla de rayos.
Aquí hay tres botones. El botón A lanzará una ráfaga de fuego más concentrado. El botón B lanza una bomba que además de limpiarnos la pantalla de enemigos nos servirá de escudo , salvándonos de todas las balas que nos hayan lanzado. El botón C lanzará una ráfaga más abierta para alcanzar a un espectro mayor de enemigos.
Hay seis personajes en total a elegir. Tres para el primer jugador y otros tres para el segundo. Estos tres pilotos tendrán tres tipos de naves con su particular disparo normal. Mediante items y puntos se subirá el nivel de fuego de nuestra nave.

Da gusto ver ese azul destructor.

El mayor atractivo gráfico de este juego reside en las cortinas de rayos lanzadas por nosotros y nuestros enemigos. Los colores irán desde azules celestes, morados pastel, verdes intensos hasta los rosas más llamativos. También merecen una mención las gigantescas proporciones de los jefes. Los diseños están bien pero en general la calidad gráfica no sorprende.

Un año se tarda en alicatar esa pedazo de nave.

Los efectos sonoros cumplen sin destacar. Lo que si que destaca es la banda sonora de este juego. Una de las mejores creadas para un shmup y eso es mucho decir. Las melodías tienen ritmo y son muy pegadizas. Además hay una versión arranged de todas las canciones. Excelente. Heart Beat es suave pero engancha, Skim the surface of the sea está muy chula, Bomber Dance es un rock que te desgarra las tripas, Complimentary ticket es otra genialidad…todas encantan.

Batsugun tan solo cuenta con cinco fases y no son tampoco muy largas con lo cual el juego se puede terminar en poco tiempo. Ahora bien, la dificultad que hay escondida en ellas es tremenda. A partir del segundo nivel todo se vuelve una locura de acción desenfrenada. Parece un juego muy sencillo , incluso simple, pero lo jugaremos una y otra vez. Engancha. Hay que agradecer también la incursión de la versión especial que nos pondrá las cosas más fáciles. Éste varía del original en cosas como las rutinas de fuego de enemigos, el margen en donde tu nave es dañada, etc. Los desarrolladores pasaron a formar parte de Cave con lo cual está dicho todo. Unos odiarán este estilo y otros lo amarán.

Chorro rosa letal.

Juego divertido en el que te reirás y mucho cuando veas que has sorteado millares de balas por pura suerte. Difícil, adictivo, algo corto…abre un nuevo camino. Tú decides si tomarlo o no. A mi me gusta.

Nota: 7´25

Vídeo —> http://www.youtube.com/watch?v=Cnsw17a5dVw

Canciones:

Batsugun – Music OST – Geo Frontier (arranged) Stage 5

http://www.youtube.com/watch?v=3ZVRqd_RfSI

Batsugun (Saturn/Arcade) – Stage 1 Theme

http://www.youtube.com/watch?v=0Hox5fyQnPc

AUTOR: Borja Cobo (Sasel)

Galactic attack / Layer Section (Saturn) – por Sasel

2 Oct

Portada chula, nombre feo.

Sistema: Sega Saturn.
Género: Shmups (Matamarcianos).
Desarrolladora: Taito Corporation.
Publicado por Acclaim.
Fecha de lanzamiento: Arcade (1993), Sega Saturn (1995), PC (1997).

Galactic attack fue uno de esos juegos que pasaron totalmente desapercibidos por el mercado. Los motivos no tenían nada que ver con su calidad. El juego atesoraba unos magníficos gráficos en 2D pero el público por aquella época demandaba gráficos en 3D aunque éstos estuviesen compuestos por polígonos muy simples y feos. Además el juego sufrió varios cambios de nombre con lo cual su difusión fue nula. Rayforce se llamó al arcade original aparecido en tierras americanas. Al viajar a Europa se le rebautizó como Gunlock, pero lo peor estaba por llegar. A la versión doméstica del juego se le llamó Layer Section en Japón y, finalmente en occidente se le llamó Galactic attack (el peor nombre de todos).
La verdad es que Galactic attack representa perfectamente lo que eran aquellos shooters de principios de los noventa. Gigantes moribundos, que veían como el género caía en picado , pero su orgullo y su experiencia les harían caer con clase y mostrando los 2D más brillantes que nunca se habían visto. Este es un juego redondo: Agradable visualmente, con grandes melodías, difícil, con ritmo y con un arma muy original: El lock-on.

2D en estado puro.

La humanidad está en peligro. Crearon una super-máquina llamada Con-human que se ha revelado en contra del hombre y amenaza con destruir toda clase de vida existente para erigirse como un nuevo Dios. Sabe que quedan unos pocos supervivientes y se refugia en las entrañas de la Tierra mientras sus creaciones se encargan de intentar eliminarnos. No queda otro remedio, tendremos que aniquilar hasta el último de sus endemoniados circuitos. El resto de la humanidad reza desde sus desterradas naves para que tengamos éxito.

La heroína quiere de cena mechas fritos.

Por ello comenzaremos la partida en el espacio exterior y a medida que vayamos avanzando en el juego iremos adentrándonos poco a poco en las profundidas de nuestro planeta. Contaremos con la RVA-818 X-LAY (nuestra nave) la cual posee dos armas. El botón A disparará la primera, un rayo que poco a poco incrementará su potencia mediante unos items con forma de rombo. El botón B disparará unos lasers a los enemigos que hayan sido apuntados previamente por el lock-on. Este lock-on es lo que le da personalidad al juego. Es una mirilla que se encuentra fija unos metros por delante de nuestra nave. Es fundamental para restar dificultad al juego ya que antes de enfrentarnos a muchos enemigos éstos se encontrarán en un plano inferior al de nuestra nave y es ahí cuando podremos apuntarles y destruirlos con nuestros lasers , evitando que aparezcan en primer plano para complicarnos la vida.

La mirilla del Lock-on.

Graficamente el juego exhibe grandes sprites bañados en colores muy vivos. El scroll vertical siempre es fluído y las animaciones son en todo momento suaves. Hay que hacer mención especial a los jefes finales (grandes y muy bien diseñados), a los efectos que suceden cuando los destruimos y la elegante manera de pasar de pantalla a pantalla sin que haya pausa en ningún momento.


Molan los colores.

Sonoramente son muy buenas las explosiones de los jefes finales y los efectos sonoros que producen sus potentes armas. Las melodías son muy buenas, pegadizas, y dotan al juego de una gran personalidad. Se respira en ellas melancolía, acción y un toque extraño que encantará a más de uno. Refleja muy bien lo que rodea a nuestra nave. Taito en estado puro.

Este juego carece de bombas, por lo tanto más de un jugador se sentirá ahogado en algunos momentos. Un estilo muy clásico, para bien y para mal, que exigirá el buen hacer de los jugadores más experimentados durante las siete fases que contiene el juego. La dificultad sube de manera progresiva a buen ritmo sin que haya altibajos y los patrones de fuego y vuelo de nuestros enemigos están bien diseñados. Hay buena visibilidad de las balas enemigas y la inclusión del segundo plano se revelará pronto como un gran acierto. Si queremos una gran puntuación tendremos que ingeniarnoslas con el lock-on ya que cuantos más enemigos matemos a la misma vez con él más puntos recibiremos.


¡Ríndete , estás rodeado!

Rápido, divertido, adictivo, muy dinámico y ,antetodo, Galactic attack goza de mucho carisma. El final del juego no dejará indiferente a nadie.

Video —–> http://www.youtube.com/watch?v=N8gkEo3woNQ

Nota: 8´25.

Canciones:

Rayforce Arcade Track 09- Into-Darkness.wmv
http://www.youtube.com/watch?v=jr5YTUWDxLs

Rayforce Arcade Track 07- Cracking.wmv
http://www.youtube.com/watch?v=fhFbqtt9G1I

Rayforce Arcade Track 06- Vision.wmv (la que más me gusta a mi)
http://www.youtube.com/watch?v=_krtIIU1I9M

Rayforce Arcade Track 04- G.wmv
http://www.youtube.com/watch?v=cxHEtFXocxA

Rayforce Arcade Track 03- Penetration.wmv (la más representativa del juego)
http://www.youtube.com/watch?v=RFoksvwqy0g

AUTOR: Borja Cobo (Sasel)

Saturn Bomberman: matemos el tiempo

5 Abr

En las tensas horas de cuenta atrás para el directo de esta noche de Viciados Podcast (que emitiré a las 22:30 en http://es.twitch.tv/slobulus), qué mejor manera de pasar el rato con la saga más entrañable de la ya desaparecida Hudson, la legendaria saga Bomberman.

De entre sus numerosas y geniales partes, sin duda me quedo con dos: el Super Bomberman 5 de Super Famicom, y éste insuperable Saturn Bomberman.

Portada cañera donde las haya.

 

 No me voy a detener a explicar la mecánica del juego, porque todos habéis jugado a uno u otro título de esta saga y en todos se trata de machacar a los rivales a bombazo limpio. Sin embargo, sí quiero destacar que este Saturn Bomberman recoge todo lo incorporado en las sucesivas entregas de SNES/SFC y le añade aún más novedades. Por ejemplo, en el modo Batalla (que es el principal modo de juego a mi entender), podemos configurar infinidad de parámetros. Podemos hacer batallas de hasta 8 jugadores, todos contra todos, o divididos en equipos de la forma que queramos, todas las combinaciones que imaginéis son posibles. Tenemos 8 escenarios de combate, y podemos elegir cuántas rondas queremos en cada uno, hasta sumar un total (como máximo) de 100. Sí, en efecto podemos echar una eliminatoria al mejor de 100 rondas, algo increíble.

La pantalla de selección de escenario.

 

A todas estas opciones de personalización de las eliminatorias, hay que añadir el hecho de que se incluyen todos los items que ya se habían ido incorporando en entregas de Super Nintendo, tales como el guante que permite lanzar bombas a distancia o los huevos de dragón, que una vez conseguidos nos permitirán ir encima de un simpático bichejo, de los cuales hay 6 tipos distintos, cada uno con su poder especial. Otra de las cosas más interesantes que se arrastra del Super Bomberman 5 es la inclusión de los avioncitos (conocidos en el juego como Mad Bombers), que consisten en que una vez que un jugador es eliminado, es enviado a un avión fuera del escenario, pero puede seguir lanzando bombas a los rivales que siguen peleando, para intentar fastidiar al máximo o para ayudar a los miembros de su equipo que sigan con vida.

Ahí tenéis a dos “amigos” dando por saco al resto.

 Con tantas variables entre manos, y con tantas batallas posibles (hasta 100, como he comentado), es lógico pensar que pasa absolutamente de todo, y así es en efecto. Para rematar la jugada, y darle un toque competitivo a todo, el juego guarda todas las estadísticas de las partidas, de modo que tras cualquier batalla se pueden consultar todos los datos, tanto de los equipos como de cada jugador. Imaginad después de 100 rondas las cosas que se descubren: has matado a 107 rivales, tu compañero de equipo te ha eliminado 8 veces y tú te has suicidado 15. Una pasada poder comprobar todo ese tipo de cosas después de tantas rondas, la verdad.

Como no quiero extenderme más, y como todos conocemos lo que Bomberman es en el mundo de los videojuegos, simplemente quiero terminar diciendo que el juego incorpora también un modo historia, para quien quiera algo distinto a lo que he comentado. Además, contamos en el juego con 10 personajes clásicos de Hudson, tales como los Bomberman Blanco y Negro, Master Higgins, Bonks, Kabuki, … como podéis imaginar, un juegazo ideal para pasar ratos de risa y cabreos, ya sea solos o acompañados de amigos.

 

PD: como ya he comentado, esta noche emitimos en directo el 10º programa de Viciados Podcast. Si no tenéis plan, ya sabéis que estaremos ahí a partir de las 22:30 (hora española) —> http://es.twitch.tv/slobulus

Digital Pinball – Last Gladiators: con un par de bolas

20 Mar

Traigo hoy algo diferente al blog, mientras presencio la nieve en el exterior. La saga Digital Pinball, para Sega Saturn, contó con dos títulos a cargo de la desconocida compañía Kaze. El primero, este Last Gladiators, se comercializó en todas las regiones, pero el segundo de ellos (el Necronomicon), se quedó en tierras niponas.

Sobre un juego de pinball suele haber poco que comentar. En este caso, sin embargo, me gustaría hacer referencia a un par de cosas. En primer lugar, decir que contamos con cuatro mesas distintas y que están perfectamente equilibradas en cuanto a dificultad, puesto que tenemos dos mesas que podríamos llamar “fáciles” (la primera y la cuarta, Gladiators y Warlock), y dos mesas “difíciles” (la segunda y la tercera, Knight of the Roses y Dragon Showdown). En concreto la tercera es la más difícil con bastante diferencia, por lo complicado de activar las distintas misiones y activar el Multiball. En conjunto, como digo, hay mesas tanto para gente inexperta como para aquéllos que se consideren maestros de los pinball, y eso creo que es un punto a destacar.

 Mesa 1, “Gladiators”

Mesa 4, “Warlock”

En segundo lugar me gustaría hacer mención de las excelentes físicas que se han conseguido en el juego, ya que considero que es el aspecto que más dudas puede sembrar entre los jugadores. Es evidente que jugar a un pinball real es una experiencia única e incomparable, pero dentro de lo que cabe, y aceptando que se trata de un videojuego, creo que el esfuerzo invertido en trabajar este apartado dio sus frutos, puesto que no deja de sorprenderme partida tras partida lo logrado que está el título en ésto.

Por lo demás hay que comentar que el aspecto visual de las mesas, como podéis ver en las capturas, es estupendo. La banda sonora del juego también es notable, y ayuda sin duda a dar dinamismo y ambiente a las partidas. Mi mesa favorita siempre ha sido la cuarta, tanto por su diseño, como por las divertidísimas misiones. Tiene además algunos de los temas musicales que más me gustan del juego, con lo cual creo que no hay lugar a la duda, al menos para mí.

Soy consciente de que recomendar un título de pinball puede parecer algo extraño, pero puedo garantizar que en cuanto os echéis un par de partidas vais a estar viciados a muerte con este Last Gladiators, y superar vuestros récords se va a convertir en una lucha sin tregua.  A ver si os lanzáis a la piscina, y me comentáis vuestras impresiones.